Cómo los humanos aseguraron la supervivencia de los árboles en flor de Rapa Nui

Cómo los humanos aseguraron la supervivencia de los árboles en flor de Rapa Nui

La isla de Rapa Nui, o Isla de Pascua, pudo haber perdido para siempre sus árboles en flor. Sin embargo, los humanos aseguraron su supervivencia.

10 de mayo de 2024

Si eres el tipo de persona a la que le gustan las cosas raras, entonces el árbol toromiro sería una adición verdaderamente excepcional a tu jardín ornamental. Ese es el único lugar donde es probable encontrar el toromiro en estos días, 70 años después de que se extinguiera en su isla natal de Rapa Nui, que la mayoría de la gente probablemente sólo conozca por su nombre occidental: Isla de Pascua.

Supervivencia de los árboles en flor

Boyante y resistente a la sal, se cree que el árbol toromiro llegó a Rapa Nui hace 35.000 años y pobló el sotobosque de los ricos bosques de palmeras de la isla que alguna vez existieron allí.

La historia de cómo Rapa Nui perdió sus árboles en flor, pero los humanos aseguraron su supervivencia.

El árbol en sí es algo notable, aunque podría describirse más exactamente como un arbusto que como un árbol. Pertenece al género Sophora, que es una colección superpoblada de 60 individuos muy variados que se encuentran en todo el Pacífico.

Sophora toromiro produce hermosas flores de telas amarillas. Su madera rojiza es de grano fino y excelente para tallar estatuillas, paletas y utensilios de cocina. Ejemplos de los cuales se encuentran en colecciones de museos y que pueden permanecer en buenas condiciones después de cientos de años.

Su hogar, Rapa Nui, es un famoso caso de estudio de la influencia humana en el ecosistema. Se cree, aunque también se discute, que los colonos polinesios de Rapa Nui se dejaron llevar un poco, digamos, al construir las estatuas gigantes Moai que hacen que la isla sea tan famosa hoy como destino turístico.

Los troncos sin ramas de las palmeras las hacían ideales para usarlas como rodillos para mover las grandes tallas de piedra, algunas de las cuales pesaban hasta 80 toneladas, por el paisaje. Este caso de uso especial, junto con la necesidad de construir barcos, leña y todos los demás usos antropogénicos, provocó una deforestación masiva y una degradación del suelo que acabó con el árbol toromiro que había estado creciendo a la sombra de las palmeras.

También se teoriza que los elementos climáticos globales de la Pequeña Edad del Hielo contribuyeron a la caída de los bosques de palmeras que pueden haber contado con 15 millones de árboles cuando llegaron los colonos por primera vez.

La historia de cómolos humanos aseguraron la supervivencia de los árboles en flor de Rapa Nui

La historia de cómolos humanos aseguraron la supervivencia de los árboles en flor de Rapa Nui

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Superviviente

Los colonos europeos añadieron otro grupo de elementos destructivos que los polinesios no pudieron: los animales invasores. Tres especies de ratas introducidas en la isla comenzaron a depredar las semillas de toromiro. Esto redujo aún más su tasa de gestación hasta el punto de que en 1911, cuando un botánico chileno llegó a inspeccionar la isla, encontró un solo espécimen aferrado en la parte central de la isla. cráter.

Esto fue confirmado por el botánico sueco Carl Skottsberg, quien también registró que solo había uno en 1917. Treinta y ocho años después, el famoso explorador y antropólogo Thor Heyerdahl llegó en su barco hecho a mano y, efectivamente, solo existía un toromiro en toda la isla. El suelo era demasiado pobre y estaba anegado para que el árbol se gestara incluso después de tres décadas.

Este escuálido superviviente tenía una sola rama con flores y semillas, que Heyerdahl recogió, almacenó de forma segura y se las pasó a un amigo suyo llamado Olaf Selling, quien propagó el árbol en Gotemburgo.

Sin embargo, resultó que Efraín Volosky Yadlin, un inmigrante argentino en Chile, también recolectó semillas del mismo árbol, razón por la cual el toromiro y sus hermosas flores se pueden encontrar en jardines botánicos chilenos y europeos.

En 1962, cuando un meteorólogo alemán descendió al cráter, descubrió que el espécimen de Heyerdahl-Yadlin había desaparecido. Así que la historia de la desaparición del toromiro, relatada aquí como un extracto del reciente libro de Daniel Lewis, ‘Doce árboles: las raíces profundas de nuestro futuro’, fue provocada casi en su totalidad por manos de la humanidad, pero también lo fue su supervivencia.

 

Fuente | Good News Network

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