Emprendedora keniana convierte residuos de plástico en adoquines de alta calidad y bajo costo

Emprendedora keniana convierte residuos de plástico en adoquines de alta calidad y bajo costo

Emprendedora keniana convierte residuos de plástico en adoquines de alta calidad y bajo costo

Nzambi Matee es la empresaria keniana que fundó Gjenge Makers, una empresa social cuyo objetivo es satisfacer la necesidad de materiales de construcción alternativos, sostenibles y asequibles. La historia de la mujer que convierte residuos de plástico en adoquines, baldosas y tapas de alcantarillas

6 de febrero de 2021

Los residuos de plástico, que pueden tardar siglos o más en desaparecer, están causando un daño irreparable al planeta. Al menos 8 millones de toneladas de plástico acaban en el océano cada año.

En muchos casos, concretamente en los países más desarrollados, los residuos plásticos se recicla de forma más o menos ordenada, se envían a instalaciones para ser clasificados, reciclados o recuperados. Sin embargo, los residuos de plástico generados en los países en desarrollo suelen acabar en el océano gracias al viento o mareas, o a través de vías fluviales como los ríos o las aguas residuales.

Un claro objetivo

Al reciclar los residuos de plástico para convertirlos en ladrillos de pavimentación, no sólo se bloquea el dañino camino del plástico hacia los vertederos, sino que también se ofrece una alternativa a los ladrillos tradicionales a base de hormigón, consiguiendo el doble beneficio del reciclaje.

La startup fue fundada por la empresaria keniana en 2018. Nzambi Matee ha usado sus conocimientos de ingeniería para desarrollar el proceso que consistió básicamente en mezclar residuos de plástico reciclado y arena.

Matee obtiene el plástico desechado de las fábricas de envases de forma gratuita, aunque paga por el plástico que obtiene de otros recicladores. Los trabajadores de la empresa cogen los residuos de plástico, los mezclan con arena y los calientan, y el producto resultante es entre cinco y siete veces más resistente que el hormigón.

El plástico es fibroso por naturaleza, hace que el ladrillo sea un material extremadamente fuerte y duradero

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El proceso de reciclaje y construcción

El equipo de Matee usa el tipo de residuos de plástico que ya no se puede procesar, que no se puede reciclar. El plástico es fibroso por naturaleza, hace que el ladrillo sea un material extremadamente fuerte y duradero. Además, en comparación con las losas de pavimento convencionales, los de Gjenge Makers son más ligeros, por lo que el transporte y la instalación se realizan a mayor velocidad.

Gjenge Makers produce diariamente entre 1.000 y 1.500 adoquines para pavimentación de diferentes tamaños y colores. Los ladrillos suelen fabricarse con polietileno de alta densidad, usado en botellas de leche y champú; polietileno de baja densidad, a menudo usado para bolsas de cereales; y polipropileno, usado para cuerdas, tapas y cubos. No usa tereftalato de polietileno o PET, que suelen emplearse en las botellas de plástico.

Matee dijo que su empresa ya había reciclado 20 toneladas de residuos de plástico desde su apertura. Tiene previsto añadir otra, lo que permitiría a la fábrica triplicar su producción.

A continuación se puede ver un vídeo de como la fábrica Gjenge Makers realiza el proceso de reciclaje y construcción de su línea de productos.

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