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Logran congelar coral para recuperar arrecifes amenazados

Logran congelar coral para recuperar arrecifes amenazados

Un equipo de científicos que trabaja en la Gran Barrera de Coral de Australia han probado con éxito un nuevo método para congelar y almacenar larvas de coral. Según dicen, congelar coral podría ayudar a recuperar los arrecifes amenazados por el cambio climático.

25 de enero de 2023

Este equipo de científicos se esfuerza por proteger los arrecifes de coral a medida que el aumento de la temperatura del océano desestabiliza los ecosistemas delicados. La Gran Barrera de Coral ha sufrido cuatro eventos de blanqueamiento en los últimos siete años, incluido el primer blanqueamiento durante un fenómeno de La Niña, que generalmente trae temperaturas más frías.

Congelar coral para recuperar arrecifes

El coral congelado criogénicamente se puede almacenar y luego reintroducir en la naturaleza, pero el proceso actual requiere equipos sofisticados que incluyen láseres. Los científicos dicen que una nueva «malla criogénica» liviana se puede fabricar a bajo coste y preserva mejor el coral.

En una prueba de laboratorio realizada en diciembre, la primera del mundo con coral de la Gran Barrera de Coral, los científicos utilizaron la malla criogénica para congelar larvas de coral en el Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS). El coral había sido recolectado del arrecife para la prueba, que coincidió con la breve ventana de desove anual.

«Si podemos asegurar la biodiversidad de los corales… entonces tendremos herramientas para el futuro que realmente ayuden a restaurar los arrecifes y esta tecnología para los arrecifes de coral en el futuro es un verdadero cambio de juego», indica Mary Hagedorn, científica investigadora del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación y Zoológico Nacional.

La criomalla se probó previamente con variedades más pequeñas y más grandes de corales hawaianos. Una prueba con la variedad más grande fracasó. Los ensayos continúan con variedades más grandes de coral de la Gran Barrera de Coral.

Congelar coral para recuperar arrecifes

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Los ensayos involucraron a científicos de AIMS, el Zoológico Nacional Smithsonian y el Instituto de Biología de la Conservación, la fundación de la Gran Barrera de Coral y la Sociedad de Conservación Taronga de Australia como parte del Programa de Restauración y Adaptación de Arrecifes.

La tecnología de malla, que ayudará a almacenar las larvas de coral a -196 °C, fue diseñada por un equipo de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Minnesota. Fue probado por primera vez en corales por el estudiante de doctorado Nikolas Zuchowicz.

“Esta nueva tecnología que tenemos nos permitirá hacer esto a una escala que realmente puede ayudar a respaldar algunas de las intervenciones de acuicultura y restauración”, dijo Jonathan Daly de Taronga Conservation Society Australia.

 

Fuente | Reuters

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