Los sonidos de arrecifes saludables aumentan el asentamiento de corales

Los sonidos de arrecifes saludables aumentan el asentamiento de corales

Una nueva investigación ha descubierto que la transmisión de audio de sonidos de arrecifes saludables podría estimular a los corales degradados a una nueva vida y mejorar su asentamiento.

3 de abril de 2024

Un arrecife que ha sido degradado, ya sea por el blanqueamiento de los corales o por enfermedades, no puede albergar la misma diversidad de especies y tiene un paisaje sonoro mucho más tranquilo y menos rico. Sin embargo, una nueva investigación del Instituto Oceanográfico Woods Hole muestra que el sonido podría ser una herramienta vital en el esfuerzo por restaurar los arrecifes de coral.

Arrecifes saludables

Un arrecife de coral saludable es ruidoso, está lleno de graznidos, ronroneos y gruñidos de varios peces y del crujido de camarones mordedores. Los científicos creen que las larvas de coral utilizan esta sinfonía de sonidos para ayudarlas a determinar dónde deberían vivir y crecer.

Por lo tanto, reproducir sonidos de arrecifes saludables puede fomentar nueva vida en arrecifes dañados o degradados.

En un nuevo artículo, los investigadores de Woods Hole demostraron que la transmisión del paisaje sonoro de un arrecife saludable provocaba que las larvas de coral se asentaran a un ritmo significativamente mayor, hasta siete veces más frecuente.

«Lo que estamos demostrando es que se puede inducir activamente el asentamiento de corales mediante la reproducción de sonidos», dijo Nadège Aoki, primera autora del artículo. «Se puede ir a un arrecife que esté degradado de alguna manera y agregar los sonidos de la actividad biológica de un arrecife sano, lo que podría ayudar en este paso realmente importante en el ciclo de vida del coral».

Los corales son inmóviles cuando son adultos, por lo que la etapa larvaria es su única oportunidad para seleccionar un buen hábitat. Nadan o se dejan llevar por las corrientes, buscando las condiciones adecuadas para salir de la columna de agua y fijarse al fondo marino. Investigaciones anteriores han demostrado que las señales químicas y luminosas pueden influir en esa decisión. Pero Aoki y sus colegas demuestran que el paisaje sonoro también desempeña un papel importante en el lugar donde se asientan los corales.

Los investigadores realizaron el mismo experimento dos veces en las Islas Vírgenes de Estados Unidos en 2022. Recolectaron larvas de Porites astreoides, una especie resistente comúnmente conocida como coral colina mostaza gracias a su forma grumosa y color amarillo, y las distribuyeron en copas en tres arrecifes a lo largo de la costa sur de San Juan. Uno de esos arrecifes, Tektite, está relativamente sano. Los otros dos, Cocoloba y Salt Pond, están más degradados con escasa cobertura de coral y menos peces.

Mejorar el asentamiento de corales con sonidos de arrecifes saludables

Mejorar el asentamiento de corales con sonidos de arrecifes saludables

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Cambios por el sonido

En Salt Pond, Aoki y sus colegas instalaron un sistema de altavoces submarino y colocaron vasos con larvas a distancias de uno, cinco, 10 y 30 metros de los altavoces. Transmitieron sonidos de arrecifes saludables, grabados en Tektite en 2013, durante tres noches. Pusieron  instalaciones similares en los otros dos arrecifes, pero no reprodujeron ningún sonido.

Cuando recogieron las copas, los investigadores descubrieron que se habían asentado muchas más larvas de coral en las copas de Salt Pond que en los otros dos arrecifes. En promedio, las larvas de coral se asentaron a un ritmo 1,7 veces (y hasta 7 veces) mayor con el entorno sonoro enriquecido.

Las tasas de asentamiento más altas se produjeron a cinco metros de los altavoces, pero incluso en las copas colocadas a 30 metros de distancia se depositaron más larvas en el fondo que en Cocoloba y Tektite.

«El hecho de que el asentamiento disminuya consistentemente con la distancia desde el hablante, cuando todo lo demás se mantiene constante, es particularmente importante porque muestra que estos cambios se deben al sonido agregado y no a otros factores«, dijo Aran Mooney, biólogo marino y autor del artículo.

 

Fuente | Royal Society Open Science

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