Un envase fabricado con huesos de aceituna

Un envase fabricado con huesos de aceituna

Investigadores de la Universidad de Alicante (UA) están trabajando en un envase activo para la conservación de frutas y verduras fabricado con biomasa procedente de huesos de aceituna y cáscaras de almendra.

26 de febrero de 2024

Un equipo de investigadores de la Universidad de Alicante están desarrollando un nuevo envase activo que podrá conservar mejor frutas y verduras. Estará fabricado con material procedente de cáscaras de almendra y huesos de aceituna y permitirá la adsorción del gas que emiten los alimentos a conservar durante su proceso de maduración mediante el uso de carbón activado obtenido a partir de estos residuos.

Un envase de huesos de aceituna

El proyecto de desarrollo de este envase se llama Encarbio, y su equipo está formado por Diego Cazorla, Emilia Morallón, Ángel Berenguer y Jessica Chaparro. Cuenta con financiación de la Generalitat Valenciana y la colaboración de ITENE, centro tecnológico especialista en I+D+i en envases y embalaje.

«El objetivo del envase es retrasar la maduración, contribuyendo a reducir el desperdicio de alimentos”.

Desarrollan envases activos que incorporan componentes capaces de absorber sustancias perjudiciales, lo que prolongará la vida de los alimentos. Uno de estos componentes es el carbón activado, que se sintetiza en los laboratorios de la UA, usando como material de partida residuos de biomasa, como cáscara de almendra y huesos de aceituna.

De acuerdo con lo indicado por Diego Cazorla, los carbones activados “tienen una excelente capacidad de adsorción de etileno, que es el gas que emiten las frutas y las verduras durante su proceso de maduración, por lo que el objetivo del envase es retrasar su maduración, contribuyendo a reducir el desperdicio de alimentos y, además, a aprovechar residuos de otras empresas, dándoles vida útil y creando envases biodegradables”.

Trabajan en la fabricación de un envase hecho con huesos de aceituna

Trabajan en la fabricación de un envase hecho con huesos de aceituna

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Evitar el desperdicio

En nuestro país, la fruta es el alimento que más se desperdicia, junto con las verduras, hortalizas, lácteos, bebidas, pan y productos cárnicos frescos. Cazorla afirma que, con estos datos, “el desarrollo de tecnologías de conservación es fundamental para reducir esta tendencia”.

“Encarbio tiene ciertas ventajas relacionadas con la metodología convencional de síntesis de los carbones activados, usando un método más eficiente y en el que el contenido de humedad de la materia prima no es un problema y de esta forma casi el 40% de peso del residuo se pueda transformar en un nuevo recurso”, añade Cazorla.

 

Fuente | Universidad de Alicante

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