Un proyecto africano de plantación de árboles que marca la diferencia

Un proyecto africano de plantación de árboles que marca la diferencia

Una iniciativa africana de agricultura forestal marca la diferencia para miles de personas con la plantación de árboles y los microcréditos. Con 41.000 hectáreas, supera hasta siete veces el tamaño de Manhattan.

4 de abril de 2024

Una ONG se ha dado cuenta de que el valor irreemplazable y la belleza de la naturaleza africana podrían protegerse si, en lugar de invertir miles de millones en financiar infraestructura de parques, se enseñara a los agricultores de África técnicas agroforestales sencillas. Se trata de Trees for the Future, que en la superficie parece ser sólo el último plan de plantación de árboles en África, pero que en realidad promete ser un estimulante directo para las economías agrícolas rurales en lugar de un plan de captura de carbono.

Plantación de árboles

41.000 hectáreas, un área 7 veces mayor que la isla de Manhattan, se han convertido en granjas forestales donde los árboles nativos sustentan una mezcla diversa de cultivos comerciales y de subsistencia que es más amigable para las aves y los insectos que los monocultivos.

El programa cuenta con proyectos piloto en nueve países, y uno de esos sitios en Kesouma, en la orilla keniana del lago Victoria, está logrando avances reales.

En lugar de las docenas de iniciativas de plantación de árboles en todo el mundo (y muchas en África), el objetivo declarado es crear 230.000 puestos de trabajo, no plantar un número determinado de árboles. Aunque Trees for the Future cree que esta cantidad de empleo en agrosilvicultura ascenderá a algo así como mil millones de árboles.

«Este es un movimiento de restauración masivo que utiliza la agricultura regenerativa«, dijo Vincent Mainga, director de Trees for the Future en Kenia. “Este modelo es muy fácil de adoptar. Trabajamos con los agricultores durante cuatro años. Después de eso, pueden comprender todos los componentes y pueden utilizar lo que aprenden de nuestros técnicos para producir tierras de cultivo prósperas, generalmente con excedentes. Es autosuficiente”.

Al parecer, 17.000 pequeños agricultores han recibido herramientas, capacitación y plántulas para comenzar a cultivar bosques. La agricultura forestal no es nada nuevo: se ha utilizado durante milenios y ha sobrevivido en pequeñas granjas incluso en medio del impulso para mecanizar y mercantilizar la agricultura en Europa y Estados Unidos.

Básicamente, una granja forestal es una operación de cultivo de varios niveles diseñada en torno a la idea de que los bosques son los ecosistemas más fértiles. Los árboles frutales y de nueces dan sombra al suelo para retener la humedad y proporcionar un cultivo, entre los árboles se cultivan vegetales y arbustos tolerantes a la sombra, y en los claros o en los márgenes se cultivan vegetales amantes del sol. Con este formato, el agricultor puede tomar cualquier dirección, desde introducir ganado como cabras o pollos hasta cultivar hongos.

Iniciativa africana de agricultura forestal que marca la diferencia para miles de personas con la plantación de árboles

Iniciativa africana de agricultura forestal que marca la diferencia para miles de personas con la plantación de árboles

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Aumentar la riqueza

Algunos productores están obteniendo la certificación de carbono de su suelo y obteniendo ingresos mediante la venta de créditos de carbono a grandes empresas para compensar las emisiones.

En 2020, TREES introdujo un elemento de capacitación adicional al programa de capacitación para garantizar que los agricultores puedan aumentar su riqueza junto con sus árboles: la capacitación de la Village Savings and Loan Association (VSLA).

Los VSLA generalmente están formados por entre 15 y 30 personas. Trabajan juntos para ahorrar dinero, se prestan mutuamente sus ahorros a bajas tasas de interés y comparten las ganancias. 2.100 agricultores forestales en Tanzania están trabajando para hacer crecer sus operaciones gracias a los préstamos VSLA.

“La capacitación VSLA ha mejorado mis habilidades para llevar registros; ahora puedo ahorrar, planificar y presupuestar mi dinero”, dice la participante Rukia Mwanja. “He utilizado mis ahorros para aumentar mi ganado, también pude pagar la matrícula escolar de mis hijos y logré iniciar un negocio de sastrería”.

 

Fuente | The Guardian

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