Científicos logran clonar especies de caballos en peligro de extinción

Como muchos otros animales, los caballos przewalski, nacidos en Asia, están amenazados de extinción. Actualmente hay solo 2.000 especímenes, descendientes de solo 12 individuos salvados de la extinción hace más de 100 años. Pero este escenario puede cambiar gracias a que científicos logran clonar esta especie y el primer simpático ejemplar se llama Kurt, el clon de Kuporovic

Científicos logran clonar especies de caballos en peligro de extinción

Científicos logran clonar especies de caballos en peligro de extinción

12 de septiembre de 2020

Lo que promete salvar a la subespecie son las células de ADN, mantenidas en criopreservación, una técnica que congela células y tejidos, desde 1980, en el San Diego Zoo Conservation Research Institute (SDZG), en Estados Unidos. Estas cepas contienen la diversidad genética perdida en las últimas generaciones y pueden cambiar el destino de la especie.

La clonación

Fue gracias a la diversidad genética que los científicos de SDZG pudieron clonar un caballo nacido en 1975 en el Reino Unido, transferido a Estados Unidos en 1978, y que vivió hasta 1998. Sus cuidadores lo llamaron Kuporovic. El 6 de agosto nació Kurt, el clon de Kuporovic y el primero de su tipo. El nombre es un tributo a Kurt Benirschke, quien fundó el instituto de investigación del zoológico.

“Este nacimiento amplía la oportunidad de rescate genético de especies silvestres en peligro de extinción”, dijo Ryan Phelan, director de Revive & Restor, una compañía estadounidense especializada en tales estudios

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Según Shawn Walker, científico jefe de ViaGen Equine, una empresa estadounidense que estudia la cría de caballos, Kurt es sano y fértil. “Está dando cabezazos y patadas, y exige leche de su madre sustituta”.

Cuando crezca un poco más, el cachorro será llevado al Safari Park del zoológico para convivir con otros animales de su especie y, quién sabe, tener descendencia.

↓ Mira qué lindo este video de Kurt jugando, el pasado 31 de agosto.

 

IFCR

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